День святого Варфоломея

24-е августа почитается католиками, как день памяти святого Варфоломея. Он был одним из 12 апостолов Иисуса Христа (в первом веке). Точного жизнеописания Варфоломея нет, поскольку встречается много неточностей и несовпадений. Возможно, его настоящим именем было имя Нафанаил или Натанаэль. Другие исследователи утверждают, что звали его иначе – Иисус и он был вынужден сменить имя, опираясь на сирийские законы.

Когда Христос вознесся на небо, Варфоломей отправился с миссионерской миссией в Индию. Туда он привез копию Евангелия от Матфея и много проповедовал. После чего он покинул Индию и направился в Великую Армению (сейчас это юго-восточная Турция). Там он творил множество чудес – лечил больных людей, изгонял бесов, благодаря чему был любим и почитаем местными жителями. Тогда же он встретился с Иудой Фаддеем, которого также, как и самого Варфоломея армянская церковь считает  своими основателями.

Римская мартирология говорит о том, что Варфоломея ждала мученическая смерть. Астиан, брат царя Армении сговорился с языческими жрецами и схватил его. Варфоломея пытали, распяли вниз головой. Однако несмотря на все мучения,  он не прекращал свои проповеди. Видя такое непокорство, язычники сняли его с креста, после чего с него была содрана живьем кожа и отрублена голова.

По преданию все это произошло в Альбане или в современном Баку, как считают в наше время. Однако существуют и другие версии, так бельгийский историк Мишель ван Эсбрук говорил, что Альбана – это скорее Никополь (понтийский город). Еще одна версия сообщает нам, что Варфоломея после мученической кончины предали земле в Западном Азербайджане, а на месте захоронения позже воздвигли монастырь Сурб Барфоломеос.

Мощи апостола Варфоломея много «путешествовали». Сначала их перевезли в Мартирополь в 410 году, затем в один из городов Месопотамии, потом рака с мощами святого были брошены в море во время нашествия персов. Однако они не были утеряны и вскоре припыли к о. Липари. Сегодня мощи находятся в Беневенто, а их частицы находятся также в некоторых монастырях на Афоне, в церкви Сан-Бартоломео на О. Тиберина и в Баку – в кафедральном соборе святых Жен-мироносиц.

День святого Варфоломея празднуется католиками двадцать четвертого августа, дни памяти в Православной церкви: 5 мая, 24 июня и 13 июля. Также Варфоломей почитается Армянской апостольской церковью 8 декабря и 25 февраля.