День святого апостола Андрея Первозванного - жизнеописание и почитание после смерти

Святой апостол Андрей, согласно Писанию, был Галилеянин. Галилея располагается на севере Святой Земли и отличается плодородием и живописными видами, а жители были известны своим добродушием и гостеприимством. Галилеяне с легкостью ужились с многочисленными греками, которые населяли их край, многие из израильтян и иудеев говорили на языке эллинов и даже были обладателями греческих имен. Имя первозванного апостола, Андрей — полностью греческое и переводится, как «мужественный».

В то время, как Предтеча Господний Иоанн начал свою проповедь у берегов Иордана, Андрей в паре с апостолом Иоанном Зеведеевым (также родом из Вифсаиды) последовал за Иоанном Крестителем, в надежде обрести в его проповеди ответы на собственные духовные вопросы. Среди народа пошла молва, что возможно, Иоанн Креститель и является тем самым ожидаемым Мессией, но Предтеча пояснил верующим, что он не Мессия, а только послан Господом уготовить путь Христу. В это время Искупитель пришел к Иоанну Крестителю на берега реки Иордан для принятия крещения, В тот момент «Ангел Пустыни», указывая на Иисуса Христа, открыл своим ученикам, сказав им, что это Агнец Божий, забирающий грехи всего мира на себя. Когда это дошло до слуха апостолов, Андрей с Иоанном пошли вслед за Иисусом Христом. Господь, когда заметил, что они следуют за ним, спросил: «Что вам надобно?» апостолы ответили: «Равви, где Ты живешь?» - «Пойдите и увидите», — дал им свой ответ Христос, с того момента оба призванных апостолов стали Его учениками. В течение того же дня апостол Андрей пришёл к своему брату Симону (Ионин) и поделился с ним радостью: «Мы нашли Мессию». Так и первоверховный апостол примкнул к ученикам Христовым.

Но дело в том, что апостолы не сразу сполна отдали себя апостольскому служению. Мы помним из Евангелия, что два брата Андрей и Симон, а также братья - Иоанн и Иаков имели нужду на определённое время вернуться обратно к своим родным и взяться за свои обычные дела и промысел - рыбную ловлю. Некоторое время спустя Спаситель проходил у Галилейского озера и узрел их за ловлей рыбы, Он повелел: «Идите за Мной, и Я сделаю вас ловцами человеков». Тотчас они покорно оставили свои лодки и бросили сети и с того момента были неотлучными учениками Христа.

Апостол Андрей последовал за Господом ранее других апостолов и потому назван Первозванным. В течении всего общественного служения Христа он прибывал с Ним.

После Светлого Христова Воскресения Андрей, как и другие ученики, был удостоен встречи с Ним и находился на Елеонской горе, когда Спаситель, благословляя всех, вознесся на Небо. После дня сошествия Святого Духа ученики Господни бросили жребий, чтобы определить - кому в какую страну отправиться проповедовать Евангелие. Апостолу Андрею выпали страны, располагающиеся вдоль Черного моря Скифия и северная часть Балканского. На этих землях позже образовалась Россия. По преданию Андрей Первозванный с проповедью был на Таврическом полуострове, затем поднялся по Днепру на север и достиг места, где позже появился Киев. Своим ученикам он говорил, что на этих горах будет благодать Божья, появится здесь город, где Господь воздвигнет множество церквей и просвещена эта земля будет святым Крещением.  Потом святой Андрей, благословив киевские горы, поставил крест на одной из них, как бы предвозвещая, что будущие жители Руси примут святую веру.

По возвращению в Грецию Андрей Первозванный остановился в городе Патрос или Патра, который находился у Коринфского залива. Многих людей через возложение рук он исцелили здесь от недугов. Среди них была и знатная Максимилла, от всего сердца уверовавшая во Христа и ставшая ученицей апостола. Так как множество жителей Патры уверовало во Христа, правитель города Егеат возненавидел святого Андрея и уготовал Ему распятие на кресте. Андрей, нисколько не испугался такого страшного приговора. В своей проповеди раскрыл перед собравшимся народом духовную силу и то, какое великое значение имеют крестные страдания Спасителя.

Егеат назвал Андрея безумным, не поверил его проповеди и приказал распять его так, чтобы он подольше страдал. Апостол был привязан ко кресту X. Руки и ноги его не пробивали гвоздями, чтобы мученик сразу не умер. Несправедливый приговор правителя возмутил людей, но все же остался в силе.

Пребывая на кресте, святой Андреи непрестанно молился и в течение двух дней учил с креста собравшийся народ. Горожане сострадали ему всем сердцем и требовали прекратить страдания святого, сняв его с креста. Правитель испугался народного возмущения и повелел остановить пытку. Однако Андрей Первозванный начал молиться Господу, чтобы удостоиться крестной смерти. Как ни старались воины снять Андрея со креста, руки их не слушали.

Перед отходом души от тела крест апостола осиял небесный свет, и объятый его блистанием Андрей отошел ко Господу. Это случилось около 62 года после Рождества Христова.

Русская Церковь, приняла веру из Византии, ведущей от апостола Андрея, и считает себя его преемницей. Поэтому память святого Андрея с особым торжеством почиталась в дореволюционной России. Петр I учредил в честь Андрея Первозванного первый и высший орден, которым награждаются сановники государства. Ещё петровских времен русский флот сделал Андреевский флаг своим стягом, на белом фоне голубой крест формы X. Под его сенью русскими было одержано множество побед.

 

Почитание святых мощей Андрея Первозванного

 

В 357 году мощи святого апостола были торжественно перенесены в Константинополь. После того как в 1208 году город был взят крестоносцами, святые мощи перевезли в Италию и поместили в городе Амальфи в кафедральном храме.

Честная глава и крест святого апостола много веков находились в Патрах и почитались не меньше, чем те святыни, что хранились в Константинополе.

В 1462 году морейским деспотом Фомой Палеологом глава и крест Андрея Первозванного были увезены из Патр, для спасения от турок, и переданы на хранение Римскому папе Пию II, поместившему их в соборе святого Петра.

Папа Павел VI в 1964 году решил передать главу Андрея Первозванного и частицу Андреевского креста Элладской Православной Церкви, и эти святыни были с торжеством перенесены в Патры. Современный собор Андрея Первозванного находится на месте, где святой апостол предал душу в руки Господа, около источника, который забил на месте распятия. Заложил его король Греции Георг I в 1908 году и открыл торжественно в 1974 году.

Части мощей Андрея Первозванного также хранятся на Святой Горе Афон.