Фирма Intel выпустила свой первый микропроцессор — модель 4004

Компания Intel выпустила первый в мире микропроцессор, который был доступен всем коммерческим структурам и простым людям. За год до этого военными был разработан микропроцессор F14 CADC(en), который носил гриф «совершенно секретно» до 1998 года.

Японская компания Busicom Corp (ранее называлась Nippon Calculating Machine, Ltd) занималась производством калькуляторов, но микросхемы, требуемые для работы вычислительной машинки,  разрабатывала фирма Intel. Поэтому  компания Busicom Corp для своего нового калькулятора заказала 12 микросхем. Стоит отметить, что микросхема обладала минимальным количеством функций и способна была выполнять определенный перечень работы.  Когда появлялось новое действие, приходилось  разрабатывать дополнительную микросхему.  Сотрудники компании Intel считали, что это экономически и практически не выгодно. Стоит все имеющиеся микросхемы заменить одним центральным процессором, который будет выполнять все необходимые задачи.

Идею поддержали обе компании. С 1969 года Тэд Хофф, разработчик проекта и представитель компании Intel, и Стэнли Мейзор сотрудник компании Busicom Corp, который ранее занимался общим дизайном микросхем, занялись проектированием процессора.  Разработки начались с сокращения количества микросхем до 4.  Они включили в себя – центральный процессор, 4-х разрядный центральный процессор, постоянное запоминающее устройство для хранения постоянной информации и оперативное  запоминающее устройство для хранения информации пользователя.

Когда в компанию Intel пришел работать итальянский физик Федерико Фаджин,  разработки  микропроцессора перешли на новый этап. Его потом назовут главным разработчиком  микропроцессоров семьи MCS-4. До этого времени Фаджин  разрабатывал похожие схемы. В 1961 году в компании  Olivetti  Федерико занимался логическим проектированием компьютеров.  В 1968 году  для фирмы Fairchil разработал коммерческую микросхему с технологией silicon gate: Fairchild 3708. Этот опыт помог ему свести в одно целое микропроцессор CPU. Фаджин сделал огромный вклад в развитие и разработку микросхемы. Совместная работа итальянского физика с Масатоси Симой, инженером по программному обеспечению фирмы Busicom Corp,  привела к разработке первого микропроцессора  4004, который был представлен всему миру 15 ноября 1971 году. Стоимость микропроцессора составляла 200 долларов.

Почему микропроцессору присвоили имя 4004? Первая цифра обозначает номер изделия. Каждое изделие фирмы Intel имело свой номер.  Под первым номером выпускались микросхемы памяти (PMOS-чипы).  Под вторым номером выпускались микросхемы NMOS. Под третьим номером проектировались биполярные микросхемы. Соответственно, четвертый номер получили микропроцессоры.  Под пятым номером стали выпускать микросхемы CMOS. Под номером семь – магнитные домены. Под восьмым номером – разрядные микропроцессоры и микроконтроллеры. Шестой и девятый номер отсутствовал.

Вторая цифра  рассказывает о типе продукции: нулем обозначают процессоры, единицей – микросхемы RAM, под двойкой выпускаются контроллеры, цифра три говорит о микросхемах типа ROM, под цифрой четыре выпускаются сдвиговые регистры,  цифра пять обозначает  микросхемы типа EPLD, шесть - микросхемы PROM, под цифрой семь выпускаются микросхемы EPROM, под цифрой восемь – чипы наблюдения и схемы синхронизации в генераторах импульсов, девятка обозначает чипы для телекоммуникаций.

Третья и четвертая цифра обозначает порядковый номер изделия.  У микропроцессора эта цифра равняется четырем. С чем это связано? К модели 4004 пришлось выпускать еще три специализированные микросхемы (ROM, RAM и расширитель ввода/вывода).