Открывается Ленинградский педагогический институт им. А. И. Герцена

Российский Государственный педагогический университет имени А.И.Герцена считает себя приемником Петербургского Воспитательного дома, который был открыт в Петербурге еще в 1797 году по приказу императора Павла I. 

Воспитательный дом был предназначен для детей-сирот, и предоставлял им не только жилье и пропитание, но и возможность освоить какую-либо профессию. Обучали и женщин,  здесь существовали классы гувернанток, учителей музыки и физической культуры.  В 1737 году все учебные классы были организованы в единый Сиротский институт, получивший чуть позже имя Николаевского. Специально для девочек был создан еще один институт – Александровский, где готовили профессиональных учителей начальных школ, воспитателей и даже модисток.

В 1903 году коммерческие педагогические курсы Воспитательного дома были преобразованы в Женский педагогический институт, ставший первым в Российской империи высшим учебным заведением, принимавшим на обучение исключительно женщин. Здесь обучали преподавателей различных дисциплин для последующей работы в гимназиях страны.

Через год после Октябрьской революции, по приказу Наркомпроса, помимо двух уже существующих в Петрограде, был основан Третий педагогический институт, который в 1920 году получил имя А.И.Герцена. Ежегодно из стен института выходили тысячи молодых специалистов, которые направлялись на работу в новые, открытые советской властью школы. В 1923 году, после слияния 1-го и 3-го педагогических институтов, появился единый Ленинградский государственный педагогический институт имени А.И.Герцена.

Работа этого высшего учебного заведения  не прекращалась и в годы Великой Отечественной войны.  Из блокадного Ленинграда он был эвакуирован в уральский городок Кыштым, где и продолжил свою научную и учебную деятельность.

 После войны Ленинградский Педагогический институт стал крупнейшим в стране вузом, занимающимся подготовкой педагогов самого различного профиля. 

Официальным гербом института является изображенная на бирюзовом фоне фигура пеликана, кормящего трех птенцов. Он является символом любви и самопожертвования ради детей. Такая же эмблема была символом Воспитательного дома, приемником которого и считается Педагогический институт имени А.И.Герцена. Мотив пеликана с птенцами очень часто можно встретить в архитектурном убранстве институтских зданий.

21 января 1991 года вуз прошел аттестацию на звание университета и с этого времени официально именуется Российским государственным педагогическим университетом имени А.И.Герцена. Это событие еще раз подчеркнуло авторитет учебного заведения и закрепило его ведущую роль в деле поднятия уровня образования в России.

На сегодня РГПУ им. А.И. Герцена - самый крупный университет нашей страны, он включает в себя более 100 кафедр, объединенных в 20 крупных факультетов, а также отдельные институты повышения квалификации педагогов и довузовской   подготовки. Кроме того, в структуру института входят несколько международных учебных центров, Институт естествознания и многие другие структурные подразделения, занимающиеся обучающей или же  научной деятельностью.

В настоящий момент в университете работает около 2000 преподавателей, многие из которых являются видными деятелями отечественной науки. В стенах вуза преподают не только доктора и кандидаты наук, но и члены-корреспонденты Российской Академии Наук и других международных Академий, а также видные деятели культуры.

С 1993 году университет начал участие в эксперименте по введению многоуровневой системы образования. Сегодня он готовит магистров и бакалавров более чем по 30 специальностям. Некоторые факультеты, к примеру, такие, как философии человека, безопасности жизнедеятельности и народов Крайнего Севера не имеют аналогов в стране. Открытие кафедры ЮНЕСКО стало еще одним событием, выделившим университет из общего числа педагогических вузов страны. Эта кафедра также является единственной в России.

Высокий международный престиж университета лишний раз может подтвердить и тот факт, что он ежегодно принимает в число своих студентов более 500 иностранцев.

Среди знаменитых выпускников университета можно назвать писателя Н.Заболоцкого, композиторов А.Морозова и В.Резникова, известных фигуристов Л.Белоусову, О.Протопопова и многократную олимпийскую чемпионку Л.Егорову.

Университет ведет обширную научную работу. Здесь существует более 30 научных школ, занимающихся фундаментальными и прикладными исследованиями, в том числе проводящихся в рамках больших федеральных программ.