Национальный день тайского слона. История и традиции праздника

Праздники бывают разные. Среди национальных праздников встречаются и те, что посвящены историческим датам или выдающимся личностям, и те, что посвящены цветам и даже животным - символам страны. Об одном из таких необычных национальных дней страны и пойдет речь. Что же это за государство и что это за праздник – национальный день тайского слона? А это - страна на Юго-Востоке Азиатского континента (древнее название ее - Сиам) с огромным запасом природного газа, в больших количествах экспортирующая не только рис (в том числе уникальный  "жасминовый") и фрукты (включая экзотический фрукт - "дуриан"), но и каучук. Страна, которую называют "королевством  величественных храмов и прекрасных дворцов", страна потрясающих ювелирных украшений из "желтого" золота и драгоценных камней, экзотических кукол, сиамских кошек и так далее. Разумеется, речь идет о Таиланде. И, несмотря на то, что в этой удивительной стране обитает самое маленькое, самое крохотное млекопитающее, которые есть в мире – «свиноносая летучая мышь», национальный праздник Таиланда - тринадцатое марта - посвящен одному из наиболее крупных животных в мире - слону.

Праздник этот отмечают в Таиланде почти два десятилетия (с 1998 года). И ведь действительно, если присмотреться, даже своими очертаниями на карте, Королевство Таиланд довольно явно напоминает силуэт головы слона. Кажется, что голова этого животного, немного приподняв хобот, смотрит в южном направлении. Нужно заметить, что в Таиланде слонов не просто любят и почитают, перед слонами тайцы поистине благоговеют, считая их священными животными. И это вполне заслуженное отношение к слонам. Если углубиться в далекое прошлое Таиланда, то мы узнаем, что благодаря этим животным, тайцы, собственно, смогли передвигаться по собственной территории не только по воде. Так как слоновьи тропы, пролегая по густым и непроходимым джунглям, давали людям возможность не только для передвижения и основания своих поселений, но и для торговли.

Известно, что слоны - миролюбивые животные, достаточно умные, спокойные. Поэтому человек издавна умел их приручать. И слоны оказывали человеку незаменимую помощь при строительстве храмов и городов, а также перенося тяжелые грузы. Тем не менее, известными являются факты применения силы и выносливости боевых слонов, история войн Сиама - тому подтверждение. Появление же белого слона - чрезвычайно важное событие в Таиланде. Нужно сказать, что белый слон в стране - объект особого восторга и поклонения, так как трактуется тайцами как одно из многочисленных воплощений великого бога Будды, то есть, воплощением высокого духовного начала и совершенства. Буддизм - официальная религия и философия Королевства Таиланд. Древняя легенда гласит, что мать будущего Бога во сне увидела чудесный знак рождения Будды - великолепного белого слона и прекрасный цветок лотоса. Это было знамением того, что произойдет чудо рождения удивительного и необыкновенного человека. Изображение белого слона можно было видеть и на флаге государства Сиам. Король Таиланда традиционно берет на себя опеку над белым слоном. А богато инкрустированный и расшитый бриллиантами Орден Белого Слона является самой высокой и желанной наградой Королевства Таиланд.

О большом почитании слонов в Таиланде свидетельствует и огромное количество их скульптурных изображений в тайских городах и деревнях, а также на монетах государства. Изображения слонов можно увидеть как в храмах, посвященных великому Будде, так и в светских местах – многочисленных парках развлечений. Названия улиц в городах Таиланда, а также названия отелей, многих товаров (в том числе и продовольственных), логотипы тайских изданий и кампаний, эмблемы, разнообразнейшие сувениры - практически все в Таиланде так или иначе связано со слонами. Существует даже "слоновий остров". Нужно также отметить, что популяция тайских слонов, к сожалению, сокращается. Виной этому, конечно, экология и охота браконьеров на этих доверчивых и трогательных, несмотря на свои размеры, животных. Действия властей Таиланда, разумеется, постоянно направлены на сохранение количества этих замечательных животных. С этой целью в стране создаются Национальные парки, питомники для слонов, заповедные зоны, а также лечебницы для слонов.

Разумеется, ни один праздник в Таиланде невозможно представить себе без участия слонов - этих удивительно мудрых, спокойных, величавых и в то же время по-своему грациозных животных. Во время праздника - Национального дня тайского слона - каждый год тысячи тайцев и гостей Таиланда с удовольствием любуются этими могучими и трогательными существами. И конечно же не упускают возможности угостить их свежими овощами, фруктами и другими лакомствами. На специальных площадках во время праздника для этого сооружают так называемые буфеты, где, как правило,  представлен большой выбор замороженных в кубах льда половинок арбузов, дынь, целых бананов, ананасов и так далее. Это поистине удивительное и незабываемое зрелище. Самих же героев праздника по традиции наряжают в яркие попоны, голову, уши, бивни, ноги животных также украшают. Слоны демонстрируют не только ловкость в исполнении различных цирковых трюков, но и являются героями целых театрализованных представлений. Необыкновенный восторг подобные шоу слонов вызывают у маленьких посетителей.