Рождество Христово у западных христиан – история и традиции

Что такое Рождество?

 

Рождество является ежегодным празднованием рождения Иисуса Христа. В христианстве Запада Рождество празднуется 25 декабря. Для христиан этот праздник считается вторым великим днем года после Пасхи. В соответствии со Святым Писанием, звезда Вифлеема известила про рождение сына Христова и привела волхвов к месту, где находился Иисус. Они принесли дары к яслям, как следствие - традиция дарить подарки.

 

История празднования

 

Хотя мы празднуем рождение Иисуса на Рождество, но этот день не является фактическим  днем Его рождения. Никому не известна точная дата рождения Иисуса, но в 336 году нашей эры Западная Церковь выбрала 25 декабря, чтобы отпраздновать приход Христа в мир. По одной из версий, определение даты появления на свет Христа считалось в результате прибавления к дате Блaговоплощения (25.03) 9мес. – так вышло 25.12. Некоторые источники сообщают, что Феофил Антиохийский (ок. 171-183) был первым, определившим  25 декабря в качестве даты рождения сына Божьего. Другие говорят, что Ипполит (ок. 170-236) был первым, кто утверждал, что Иисус родился 25 декабря. Восточная Церковь выбрала 6 января. В результате, период с 25 декабря по 6 января стали считать двенадцатью рождественскими днями. Самому празднику предшествует адвент.

 

Что такое адвент? Традиции праздника

 

Это четырехнедельный Рождественский пост (верующим рекомендовано покаяться, быть милосердными и совершать добрые дела, исповедаться). В этот период изготавливают рождественские еловые венки с четырьмя свечами (зажигают по свече на каждую неделю поста), которыми принято украшать двери домов и церквей.

Определенные традиции есть и для детей: рождественский календарь, поделенный на секции (квадраты) по дням адвента, за которыми спрятаны лакомства. С целью приучения детей к добродетели за каждое доброе дело (поступок) им вручают маленький пучок соломы или сердечко (накануне праздника дети солому кладут в ясли, а сердечки вешают на елку в качестве украшения).

Немаловажным является день накануне Рождества -  Сочельник, в который сторонники католической веры соблюдают особо строгий пост, заканчивающийся с появлением первой звезды, а также в этот день наряжают елки, готовят праздничный ужин (постный) Сочельника из 12 блюд. После ужина Сочельника, принято ходить всей семьей на мессу накануне Рождества, на которой вспоминаются все события касательно Рождения Христа. Необходимо отметить ель (символ рая и вечной жизни), украшенную шарами, символизирующими райские плоды, со звездой на верхушке (Вифлеемская звезда).

25 декабря верующие идут на три (в православии одна до утра) особые литургии (ночью, на заре и днем - символы рождения Спасителя в лоне Отца, в чреве Богородицы и в душе каждого человека). Затем каждая семья собирается за праздничным столом, на котором практически  у всех стоит одно из традиционных блюд - индейка. Также существуют традиционная выпечка (пряники, пудинги и т.п.).

Популярные праздничные обычаи, связанные в различных странах с Рождеством, сочетают в себе дохристианские, христианские и светские темы и истоки. В настоящее время праздник включает в себя традицию дарения подарков, рождественскую музыку и колядование, обмен рождественскими открытками и т.д. Кроме того имеет несколько тесно связанные и часто взаимозаменяемые фигуры, известные как Санта-Клаус, Дед Мороз, Святой Николай, дарящих детям подарки.