Рождество Иоанна Предтечи

7 июля отмечается Рождество Иоанна Предтечи.

История появления Ионна Крестителя началась на западном берегу реки Иордан в семье священника Захария и Елисаветы. Семейная пара Захария и Елисавета не могли иметь детей. Дожившие до старости они не познали родительского счастья.  Однажды Архангел Гавриил предсказал им рождение сына. Это произошло во время службы в Иерусалимском храме, где служил священником Захария.  С правой стороны жертвенника кадильного появился Архангел Гавриил, который оповестил Захарию о счастливой вести. Однако он усомнился в правдоподобности слов, потому что они с женой старые для рождения ребенка. Чтобы убедится в правильности слов, Захария попросил дать знамение. Знамение оказалось для него  наказанием за его неверие - Захария стал немым, после этого он сможет говорить только после рождения ребенка.

Через время праведная Елисавета  носила под сердцем ребенка. Елисавета боялась насмешек людей, потому что ходить беременной в ее возрасте было не прилично. Поэтому первые пять месяцев она скрывала свою беременность, пока к ней в гости не пришла Дева Мария, чтобы разделить с ней счастье материнства. Елисавета приветствовала ее как Матерь Божью – именно так этой встрече радовался еще не родившийся Иоанн.

В назначенное время Елисавета родила  сына.  На восьмой день после рождения провели обряд обрезания, на котором присутствовали родственники семьи, желавшие счастье маме и малышу.  Ребенка назвали Иоанном. Родственники были удивлены именем малыша и когда они спросили у Захарии, почему мальчика назвали Иоанном, Захария взял в руки дощечку и написал «Его имя Иоанн». После  этого священник Захария снова заговорил. Он рассказал всем о пророчестве Архангела Гавриила.

После Рождества Господнего наступил страшный день, когда войска царя Иродового искали младенцев и убивали их. Чтобы уберечь своего сына Елисавета сбегает с младенцем на руках в пустыню. Она нашла гору, но в ней не было ущелья, чтобы спрятаться. Если следовать повествованию «Протоевангелие Иакова» Елисавета попросила Бога дать защиту. Тогда гора расступилась и впустила ее в свое ущелье. Захария остается в городе, чтобы проводить богослужения в храме. Войска царя пришли в храм, чтобы выведать, где прячется Елисавета с ребенком, Захария отказался говорить, за что принял мученическую смерть.

Всю оставшуюся жизнь праведная Елисавета прожила с сыном в пустыне, где и умерла. С того времени, Иоанна охранял Ангел, пока он не вышел из пустыни на проповедь о покаянии и провел обряд крещения пришедшего в мир Господа.

После девы Марии самым чистым святым считается пророк Иоанн Креститель. В его честь кроме 7 июля отмечаются праздники 6 октября, 11 сентября, 20 января, 9 марта, 7 июня и 25 октября.