Учреждение звания Героя Советского Союза в 1934 году

Впервые почетное звание Героя Советского Союза было учреждено 16 апреля 1934 года согласно Постановлению ЦИК СССР.  Такая высшая степень отличия присваивалась за особые заслуги перед государством, как в военное, так и в мирное время. Звание Героя Советского Союза присваивалось вплоть до 24 декабря 1991 года, которое к этому времени достигло числа 12776 награждений. С распадом Советского Союза это звание было переименовано в звание Героя Российской Федерации. По этому случаю был выбран памятный день – 9 декабря – День Героев Отечества.

Первыми, кто стал обладателем звание Героев Советского Союза стали советские летчики, проявившие мужество и отвагу во время спасения экипажа ледокола «Челюскин», который потерпел бедствие в Северном Ледовитом Океане. К награде было представлено семь человек: Михаил Водопьянов, Анатолий Ляпидевский, Николай Каманин, Иван Доронин, Василий Молоков, Маврикий Слепнев и Сигизмунд Леваневский. Восьмым в списке награжденных стал летчик-испытатель Михаил Громов, который установил мировой рекорд по дальности перелета. Следом звание Героев Советского Союза завоевали такие летчики и полярники как Валерий Чкалов, Георгий Байдуков и Александр Беляков. Такого же звания были удостоены и женщины-летчицы Валентина Гризодубова, Марина Раскова и Полина Осипенко, что произошло в 1938 году за совершение беспосадочного перелета из Москвы на Дальний Восток.

Звание Героя Советского Союза автоматически наделяло человека всенародной славой, он пользовался большой любовью и уважением со стороны своих соотечественников. О присуждении говорили первые полосы советских газет с изображением портретов Героев Советского Союза, поэтому их имена знали все граждане Советского Союза.

Помимо славы, обладатели этого звания получали большой перечень льгот, который начал действовать с 1967 года. Расширение льгот имело место в 1975 году, что было приурочено к 30-летию Победы в ВОВ. Так, в частности, льготы касались начисления персональных пенсий, бесплатного проезда в общественном транспорте, льготную оплату коммунальных услуг и другие.

Во время существования данного звания его положение постоянно подвергалось изменению. Так, в 1973 году начало действовать Положение, по которому последующее присвоение званий гражданину сопровождалось вручением не только медали «Золотая звезда», то и Ордена Ленина. В 1988 году медаль «Золотая Звезда» уже не вручалась. Также с конца 70-х годов 20 века звание Героя Советского Союза могли получать государственные и партийные деятели, но не долго – в 1988 такие вручения были также отменены.

Последнее вручение звания Героя Советского Союза состоялось 24 декабря 1991 года Леониду Солодкову за проявленное мужество при выполнении спецзадания по испытаниям новой водолазной техники.

Уже в марте 1992 года звание Героя Советского Союза сменило звание Героя Российской Федерации.